In den nächsten Absätzen werden die Mechanismen und der Zeitplan des Austrittsprozesses erläutert: Zuvor wurde in den Verträgen oder Gesetzen der EU keine Bestimmung über die Fähigkeit eines Staates, sich freiwillig aus der EU zurückzuziehen, festgelegt. Das Fehlen einer solchen Bestimmung machte eine Rücknahme technisch schwierig, aber nicht unmöglich. [11] Rechtlich gab es zwei Interpretationen, ob ein Staat austreten könnte. Erstens, dass souveräne Staaten das Recht haben, sich von ihren internationalen Verpflichtungen zurückzuziehen; [12] und zweitens sind die Verträge für eine unbegrenzte Zeit, ohne dass ein Austritt vorgesehen ist und eine “immer engere Union” gefordert wird – ein solches Bekenntnis zur Vereinigung ist unvereinbar mit einem einseitigen Rückzug. Das Wiener Übereinkommen über das Recht der Verträge besagt, dass eine Partei einseitig aus einem Vertrag ausscheide, der zur Abspaltung schweige, es gibt nur zwei Fälle, in denen ein Austritt zulässig ist: wenn alle Parteien ein informelles Recht anerkennen und sich die Situation so drastisch verändert hat, dass die Verpflichtungen eines Unterzeichners radikal verändert wurden. [11] Grönland entschied sich, den EU-Vorgänger zu verlassen, ohne sich auch von einem Mitgliedstaat abzuspalten. Sie stimmte zunächst gegen den Beitritt zur EWG, als Dänemark 1973 beitrat, aber weil Dänemark als Ganzes für den Beitritt stimmte, trat auch Grönland als Grafschaft Dänemarks bei. Als die Heimatherrschaft für Grönland 1979 begann, führte sie ein neues Referendum durch und stimmte für den Austritt aus der EWG. Nach einem Gerangel um die Fischereirechte verließ das Gebiet 1985 die EWG[33], bleibt aber durch die Assoziierung überseeischer Länder und Gebiete mit der EU den EU-Verträgen unterworfen. Dies wurde durch den Grönland-Vertrag zugelassen, ein 1984 unterzeichneter Sondervertrag, um seinen Rückzug zu ermöglichen. [34] “6.

Der Europäische Rat kann auf Initiative des betreffenden Mitgliedstaats einen Beschluss zur Änderung des Status eines dänischen, französischen oder niederländischen Landes oder Gebiets gemäß den Absätzen 1 und 2 für die Union erlassen. Der Europäische Rat beschließt nach Anhörung der Kommission einstimmig.” (4) Für die Zwecke der Absätze 2 und 3 nimmt das Mitglied des Europäischen Rates oder des Rates, das den ausziehenden Mitgliedstaat vertritt, nicht an den Beratungen des Europäischen Rates oder des Rates oder an den betreffenden Beschlüssen teil. Die qualifizierte Mehrheit wird gemäß Artikel 238 Absatz 3 Buchstabe b des Vertrags über die Arbeitsweise der Europäischen Union festgelegt. Diese Bestimmung gilt nicht für bestimmte überseeische Gebiete, die nach Artikel 355 AEUV keine vollständige Vertragsrevision erfordern. [15] Der Vertrag von Lissabon wurde ausgearbeitet, “um die Effizienz und demokratische Legitimität der Union zu verbessern und die Kohärenz ihres Handelns zu verbessern”. Der Vertrag wurde 2007 von allen 27 Mitgliedstaaten unterzeichnet und ratifiziert und trat 2009 in Kraft.